Территории черной смерти

Территории черной смерти

Источник: World Health Organization

В конце августа 2017 года 31-летний мужчина сел на автобус, курсирующий из Таматавы, небольшой деревушки неподалеку от столицы Мадагаскара, в городок Анказоб. Когда он доехал, почувствовал, что заболевает: поднялась температура, затем пришли слабость и кашель. Врач поставил приезжему диагноз «малярия».

Какое лечение назначил доктор больному неизвестно, но известно другое: через четыре дня мужчина решил вернуться домой. Снова на автобусе. Чувствовал он себя неважно: кашель усилился, температура не спадала. До дома путник не добрался: прямо в автобусе его состояние ухудшилось, и он умер. Его тело доставили в ближайшую больницу, после чего похоронили.

Примерно через две недели в мадагаскарском столице Антананариву, от дыхательной недостаточности скончалась женщина. Посев показал большое количество чумной палочки в мокроте. Позже выяснится, что незадолго до смерти она встречалась с 31-летним пассажиром автобуса из Анказоба в Таматаву. Именно его ВОЗ затем признает нулевым пациентом крупнейшей за последние десятилетия эпидемии чумы 2017 года, которая заразила больше 2,5 тысячи жителей острова и убила 202 из них.

Территории черной смерти

Число заболевших чумой в Мадагаскаре в 2017 году

| Источник: World Health Organization

Почему болезнь, которая в XIV—XV вв.еках уничтожила почти половину населения Европы, до сих пор существует в мире, где роботы делают операции, а оспа, дифтерия и полиомиелит давно побеждены?

Вечный голод

Грамотрицательная чумная палочка Yersinia pestis появилась сравнительно недавно — генетические данные показывают, что она отделилась от своей ближайшей родственницы, бактерии Yersinia pseudotuberculosis, провоцирующей у людей дальневосточную скарлатиноподобную лихорадку, не более 10−20 тысяч лет назад. Y. pseudotuberculosis и ее родственница Y. enterocolitica — добропорядочные болезнетворные бактерии, которые строго соблюдают главное правило паразитов: не убивать свою жертву слишком быстро, чтобы успеть заразить других.

Однако некоторые подвиды и штаммы Y. pestis — исключения из правила. Многие из них убивают хозяев за два-три дня, потому что живыми они ей не очень нужны — для «переездов» она использует блох и некоторых других эктопаразитов. Именно для того, чтобы блохи скорее отправились на поиски свежей крови, она убивает хозяина максимально быстро.

Территории черной смерти

Yersinia pestis, возбудитель чумы

| Источник: Larry Stauffer/CDC

Чтобы ускорить процесс еще сильнее, чумная палочка делает блох прожорливее. Она выделяет фермент, активатор плазминогена Pla, который способствует формированию «чумного блока»: конгломерата из бактерий, которые забивают пищевод насекомых. Блохи в буквальном смысле не могут насытиться, постоянно сосут кровь, и в процессе отрыгивают содержимое желудочно-кишечного тракта, переполненное возбудителями чумы, заражая новых хозяев.

Быстрая смерть хозяев не дает их иммунной системе полноценно отреагировать на инфекцию, поэтому кровь жертвы оказывается переполнена возбудителями — в миллилитре может содержаться до 100 миллионов бактерий. Даже небольшого количества крови, которое способна поглотить блоха, оказывается достаточно, чтобы заразить человека.

Территории черной смерти

Источник: Katja ZSM/CC BY-SA 3.0

Если человек заражается в результате укуса блохи, это обычно приводит к бубонной форме чумы — при ней поражаются лимфоузлы, которые образуют характерные вспухшие узлы-бубоны. Однако в зависимости от восприимчивости организма возможно развитие септической и вторично-легочной формы чумы. Во втором случае у человека развивается чумная пневмония, он начинает кашлять, распространяя чумную палочку воздушно-капельным путем, а у зараженных начинается первичная легочная форма — так было в Мадагаскаре.

Хранилище чумы

«В науке существует «проблема межэпизоотического периода». Не вполне ясно, где сохраняется микроб чумы в тот момент, когда эпизоотия прекращается и прерывается цепочка передачи «грызун-блоха-грызун», — говорит в беседе с N + 1 Владимир Дубянский, руководитель Отдела эпизоотологического мониторинга и прогнозирования Ставропольского научно-исследовательского противочумного института (СНИПЧИ).

По его словам, в некоторых природных очагах чумы паузы между эпизоотиями, то есть периоды, когда ученые не фиксируют зараженных чумой животных, могут длиться по десять лет и больше.

Существует версия, что после гибели животных в их норах остаются блохи-носители, которые могут жить без питания по пять-шесть, а по некоторым данным — и до десяти месяцев, пока в норе не появится новая жертва.

Кроме того, есть данные, что Y. pestis может сохранять жизнеспособность в почве в течение нескольких месяцев, ее могут разносить почвенные беспозвоночные, например, нематоды, а также простейшие. Исследования показывают, что у нематод под кутикулой могут образовываться скопления чумной палочки. Если чумного червя (живого или мертвого) съест грызун, он заразится, и цикл «грызун — блоха — грызун» запустится вновь.

Источник: news.mail.ru